Los Animales Tienen Conciencia, lo dice Stephen Hawking (y le creo).


Stephen Hawking y otros prestigiosos científicos afirmaron en una declaración que la mayoría de especies animales posee los sustratos neurológicos que generan la conciencia. En la “declaración de Cambridge de la conciencia” se detalla que “los animales no humanos, incluyendo todos los mamíferos y pájaros, y otras muchas criaturas, también poseen estos sustratos neurológicos” que generan conciencia, al igual que en el ser humano.

El estudio agrega que los animales no humanos tienen sustratos neuroanatómicos, neuroquímicos y neurofisiológicos de los estados de conciencia, junto con la capacidad de exhibir comportamientos intencionales.

Se detalla que en particular las urracas (ave de la familia de los córvidos) exhiben impresionantes similitudes en este terreno con los humanos, al igual que grandes simios, delfines y elefantes, según se demostró en estudios de autorreconocimiento en el espejo.

El grupo de investigación, además de Stephen Hawking y Christof Koch, estuvo conformado por neurocientíficos cognitivos, neurofarmacólogos, neurofisiólogos, neuroanatomistas y neurocientíficos computacionales.

Estos se reunieron en julio en la Universidad de Cambridge para valorar de nuevo los sustratos neurobiológicos de la experiencia consciente y los comportamientos relacionados en animales humanos y no humanos.


Declaración de Cambrigde sobre la conciencia

Un prominente grupo internacional de neurocientíficos cognitivos, neuropharmacologists, neurofisiólogos, neuroanatomistas y neurocientíficos computacionales se reunieron en la Universidad de Cambridge para reevaluar los sustratos neurobiológicos de la conciencia experiencia y los comportamientos relacionados en animales humanos y no humanos. Mientras que la investigación comparativa sobre este tema es, naturalmente, obstaculizado por la incapacidad de los animales no humanos, y seres humanos a menudo, de claramente y fácilmente comunicar sus estados internos, las siguientes observaciones se puede afirmar inequívocamente:

  • El campo de la investigación de la conciencia está evolucionando rápidamente. 
  • Abundantes nuevas técnicas y estrategias para la investigación con animales humanos y no humanos se han desarrollado. 
  • En consecuencia, más datos se convierten fácilmente en disponibles, y llama a esto una reevaluación periódica de los anteriormente prejuicios en este campo. 
  • Los estudios de animales no humanos han demostrado que el cerebro homologa circuitos correlacionadas con la experiencia y la percepción consciente puede ser selectivamente facilitado y interrumpido para determinar si en realidad son necesarios para esas experiencias. Por otra parte, en los seres humanos, las nuevas técnicas no invasivas son fácilmente disponibles para examinar las correlaciones de conciencia.
  • Los sustratos neurales de las emociones no parecen limitarse a las estructuras corticales. 
  • De hecho, redes neuronales subcorticales suscitados durante los estados afectivos en los humanos también son críticamente importante para la generación de comportamientos emocionales en los animales. 
  • Excitación artificial del mismo cerebro regiones que generan una conducta correspondiente y estados de ánimo en los seres humanos y no humanos. En cualquier parte del cerebro se evocan comportamientos emocionales instintivos en primates no humanos, muchos de los comportamientos siguientes son consistentes con los estados emocionales experimentados, incluidos los estados internos que están premiando y castigando. La estimulación cerebral profunda de estos sistemas en los seres humanos también pueden generar semejantes estados afectivos. Sistemas asociados con el afecto se concentran en las regiones subcorticales donde abundan homologías neuronales.
  • Humano joven y no-humanos sin neocorteza conservan estas funciones cerebro-mente. Además, neurológicamente los circuitos de soporte de estados de comportamiento / electrofisiológicos de la atención, el sueño y la decisión hacen parecer haber surgido en la evolución tan pronto como la radiación de invertebrados, que se manifiesta en insectos y moluscos cefalópodos (por ejemplo, el pulpo).
  • Las aves parecen ofrecer, en su comportamiento, la neurofisiología, neuroanatomía y un caso notable de evolución paralela de la conciencia. Evidencia de cerca de los humanos como los niveles de conciencia  se observa en loros grises africanos.
  • Por otra parte, ciertas especies de aves se han encontrado exhibiendo patrones neurales del sueño similares a los de los mamíferos, incluyendo el sueño REM y, como se demostró en los pinzones cebra, patrones neurofisiológicos, que  antes se creía que requieren una neocorteza del mamífero.  En particular, se ha demostrado que presentan similitudes con los humanos, los grandes simios, los delfines y elefantes en los estudios de autorreconocimiento en el espejo.
  •  En los seres humanos, el efecto de ciertos alucinógenos parece estar asociada con una interrupción en cortical feedforward y procesamiento de retroalimentación. Las intervenciones farmacológicas no humana, con compuestos conocidos por afectar el comportamiento consciente en el ser humano puede conducir a similares perturbaciones en el comportamiento en animales no humanos. En los seres humanos, hay evidencia para sugerir que conciencia se correlaciona con la actividad cortical, lo que no excluye posibles contribuciones de los procesamiento cortical subcortical o temprano, como en la percepción visual. La evidencia de que humanos y no-humanos  indica que los sentimientos emocionales surgen de las redes cerebrales subcorticales homóloga  que proporcionan pruebas concluyentes.


Por tanto, declaramos lo siguiente: “La ausencia de un neocórtex no parece excluir un organismo de experimentar estados afectivos. Evidencia convergente indica que los animales no humanos tienen la sustratos neuroanatómicos, neuroquímicos y neurofisiológicos de los estados de conciencia, junto con la capacidad de exhibir comportamientos intencionales. Por consiguiente, el peso de la evidencia indica que los seres humanos no son los únicos que poseen los sustratos neurológicos que generan conciencia. Animales no  humanos, incluidos todos los mamíferos y las aves, y muchas otras criaturas, incluyendo pulpos, tambiénposeen estos sustratos neurológicos”.


  1. La Declaración de Cambridge en la Conciencia fue escrito por Philip Low y editado por Jaak Panksepp, Diana Reiss, David Edelman, Van Bruno Swinderen, Philip Low Christof Koch y.
  2. La Declaración fue proclamada públicamente en Cambridge, Reino Unido, el 7 de julio de 2012, en el Francis Crick Memorial Conferencia sobre la conciencia en los animales humanos y no humanos, en el Churchill College, Universidad de Cambridge, por Edelman bajo, y Koch.
  3. La Declaración fue firmada por los participantes de la conferencia que muy tarde, en presencia de Stephen Hawking, en la Sala de Balfour en El Hotel du Vin en Cambridge, Reino Unido.
  4. La ceremonia de firma fue inmortalizado por CBS 60 Minutes