Hernia del hiato


Afección que produce reflujo gastroesofágico. Se trata de una afección en la cual una parte del estómago asciende hacia el tórax a través de un orificio localizado en el diafragma (capa que separa el tórax del abdomen y que es usada durante la respiración. Afecta aproximadamente a 5 de cada 100 habitantes entre los 40 y los 60 años.

La causa es desconocida, pero puede asociarse con el debilitamiento del tejido de soporte.
Tipos de hernia hiatal:

  • Por deslizamiento o tipo I: Este tipo constituye el 90% de las hernias de hiato esofágicas. Se caracteriza por el desplazamiento axial de la unión esófagogástrica, a través del hiato esofágico hacia el tórax
  • Paraesofagica o tipo II: En este tipo de hernias, se mantiene la unión esofagogástrica en posición normal debajo del diafragma, pero se deslizan hacia el tórax el fondo y porciones sucesivamente mayores de la curvatura mayor del estómago a través del hiato esofágico
  • Mixta o tipo III: Se caracteriza por un desplazamiento superior tanto de la unión esófagogástrica como del fondo gástrico

Factores de riesgo en adultos

  • Obesidad
  • Tabaquismo

En los niños la hernia hiatal suele ser congénita u ocurrir junto con reflujo gastroesofágico en bebés.

Síntomas
La hernia de hiato en raros casos presenta síntomas, los mismos generalmente se corresponden con el reflujo gastroesofágico e incluyen:

  • Reflujo del ácido gástrico desde el estómago al esófago
  • Acidez gástrica que es peor al acostarse o agacharse
  • Dolor torácico

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es mejorar los síntomas y prevenir las complicaciones.

La reducción del reflujo gastroesofágico (regurgitación de los contenidos estomacales hacia el esófago) alivia los síntomas. Puede indicarse medicación para neutralizar la acidez estomacal, fortalecer el esfínter esofágico inferior (músculo que impide que el ácido se deposite en el esófago) o disminuir la producción de ácido.

Otras medidas dirigidas a la reducción de los síntomas pueden incluir:

  • No acostarse ni agacharse enseguida de comer
  • Evitar las comidas pesadas y copiosas
  • Bajar de peso
  • No fumar

En caso de que no se logre aliviar los síntomas con las medidas y medicamentos, puede ser necesaria la reparación quirúrgica de la hernia.

Pronóstico

Con el adecuado tratamiento la mayoría de los síntomas de la hernia hiatal mejoran. Las complicaciones de esta afección pueden abarcar:

  • Sangrado lento y anemia ferropénica (cando la hernia es grande)
  • Obstrucción de la hernia
  • Aspiración pulmonar